Photographies extraites de "De long en large Ladakh" par Jean Mansion - édition Findakly. Copyright Lise Mansion

LETTRE-TDM-n°20 : Le comique et le sacré en Himalaya

Par Gérard Toffin

Les populations des régions himalayennes ne dissocient pas le comique du sacré. Divers types de clowns et de farceurs interviennent dans la vie cérémonielle et les fêtes collectives. Cinq catégories principales peuvent être distinguées : les bouffons/faiseurs de tours, les clowns brahmanes ou ascètes hindous, les clowns atsara tibétains, les bouffons chamaniques et les représentations de démons. Ces personnages comiques n’introduisent pas seulement un moment récréatif dans le sérieux liturgique ; ils s’apparentent aux puissances surnaturelles et font partie du rituel. Ce sont des figures équivoques, ambiguës, à la fois inquiétante et attirantes, qui font sauter en éclat les frontières et renversent les statuts. Elles effrayent les mauvais esprits, plaisent aux divinités et concourent aux rituels de fertilité. Nous ne sommes pas ici dans la seule religion populaire : les représentations à l’œuvre appartiennent aussi aux respects les plus savants du religieux.

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