Photographies extraites de "De long en large Ladakh" par Jean Mansion - édition Findakly. Copyright Lise Mansion

Le toit du monde n° 9

LETTRE-TDM-n°9 : TAMBOURS ET OBJETS RITUELS DES DEVINS KULUNG RAI DE L'HIMALAYA NEPALAIS

Par Grégoire Schlemmer

Cet article présente les différents objets rituels utili-sés par les chamanes (ou « devins ») Kulung, une population de l'Himalaya népalais. Ces objets, et notam-ment les tambours, fascinent ; ceci tant à cause du personnage mystérieux qui l'utilise, que du rythme envoûtant et du contexte cérémoniel déroutant dans lequel ils sont utilisés. a cela, il faut ajouter la beauté de l'objet. Celle des tambours ḍhyāngro (n) du centre et de l'est du népal est connu : on en trouve en grand nombre à vendre dans les boutiques de Katmandou. notre objectif est avant tout descriptif : il s'agit de présenter ces objets, leur origine et leur fonction, afin de combler un manque de documentation concernant le cadre de leur usage. on verra néanmoins qu'il est possible d'en tirer certaines hypothèses relatives à l'institution chamanique.

Cette présentation est issue d'une note réalisée pour l'ethnologue Michael Oppitz en vue de la réalisation de son monumental livre sur les tambours chamaniques de l'Himalaya (2013), révisée et étendue suite à la proposition de François Pannier, de la Galerie du toit du monde, d'en faire une publication. Les informations présentées ont été recueillies par observations et interviews réalisées avec une cinquantaine de Kulung de la vallée de l'Hongu (et principalement du village de Bung), dont une dizaine de devins, entre 1996 et 2008. Pour une présentation plus détaillée de l'organisation socio-religieuse des Kulung, voir Schlemmer, 2004. Les termes en italiques à l'origine non précisée sont en kulung, ceux suivis d'un [ (N) ], en népali.

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